Vědcům se omylem podařilo vytvořit mutanta enzymu, který žere plast

18. duben 2018
Plastová láhev

Týmu výzkumníků se podařilo vylepšit enzym dříve objevené bakterie, který umí rozložit termoplast PET.

Svou studií navázali na přelomový objev z roku 2016, kdy vědci na jedné japonské skládce našli vůbec první bakterii, která dokázala konzumovat plastový odpad. Badatelé chtěli úpravou původního enzymu zjistit, jak se vlastně vyvinul. „Nakonec se ukázalo, že jsme neúmyslně vylepšili schopnost rozkládat odpad, což pro nás byl trochu šok. Náhoda hraje ve výzkumech často důležitou roli a v našem případě tomu nebylo jinak,“ cituje server Science Alert strukturního biologa Johna McGeehana z britské University of Portsmouth, která výzkum zaštiťovala. Zásadní novinkou je to, že uměle vylepšený enzym dokáže zahájit proces rozkladu během několika dnů, zatímco běžně to v oceánech trvá století. Vědci věří, že se jim v budoucnu podaří nastartování procesu ještě urychlit. Plast, který lidé vyhodí, je aktuálně možné recyklovat na malé matné částice, které se pak využívají k výrobě oblečení nebo koberců. Nový enzym ale naznačuje, že by mohl existovat způsob, jak průhledné plastové láhve recyklovat znovu na úplně stejně vypadající nádoby, což by mohlo ve výsledku srazit poptávku po produkci dalšího množství nového plastu. „Doufáme, že se nám povede tento enzym využít k rozkladu plastového odpadu na úplně původní složky. To by znamenalo, že bychom doslova recyklovali láhve na původní plast,“ přiblížil serveru The Guardian McGeehan. Každou minutu se na světě prodá asi jeden milion plastových láhví. Jen 14 % se daří recyklovat, zbytek končí mimo jiné v oceánech. Bakterie objevená na japonské skládce není jedinou nadějí pro lepší hospodaření s tímto typem odolného odpadu. Loni jsme psali i o zavíječi voskovém, jehož larvy jsou schopné konzumovat polyethylen.