Tajemná řeč náhrobků na Starém židovském hřbitově

Charakteristické nahromadění náhrobních kamenů vzniklo navážením stále nových vrstev půdy a vyzdvihováním starších náhrobků2.jpg
Charakteristické nahromadění náhrobních kamenů vzniklo navážením stále nových vrstev půdy a vyzdvihováním starších náhrobků2.jpg

Na Starý židovský hřbitov na pražském Josefově míří turisté doslova z celého světa. Kdo všechno je na něm pochovaný, proč dávají Židé na hroby místo květin kameny a co znamenají tajemné symboly na náhrobcích, mi při procházce mezi hroby vyprávěl ředitel Židovského muzea v Praze Leo Pavlát.

Starý židovský hřbitov je druhou nejvýznamnější památkou židovské Prahy. Pochopitelně hned po Staronové synagoze, kterou jsme navštívili před týdnem. „Pohřbívalo se zde od roku 1439 do roku 1787, tedy téměř 350 let,“ říká na úvod můj průvodce.

„Hřbitov byl několikrát rozšiřován, ale byl také zmenšen, a to v místě, kde dnes stojí Uměleckoprůmyslové muzeum,“ doplňuje. Navěky zde odpočívají takové osobnosti někdejšího židovského ghetta jako obchodník, bankéř a „dvorní Žid“ Rudolfa II. Mordechaj Maisel, historik, matematik a astronom David Gans nebo učenec Jehuda Liwa ben Becalel, který do historie vstoupil jako rabi Löw.

Právě u náhrobku jeho a jeho ženy Perl se zastavujeme. „Náhrobek má tvar stánku – ohelu, což je zvláštnost Starého židovského hřbitova v Praze. Podobný náhrobek má například Mordechaj Maisel. Takovýto náhrobek ve tvaru „domečku“ má více stran, a je na něj proto možné vypsat větším množstvím textu zásluhy dotyčného rabína nebo osobnosti,“ vysvětluje Leo Pavlát.

Z náhrobních kamenů na Starém židovském hřbitově se dá vyčíst mnoho o pochovaných členech židovské obce

Na náhrobcích totiž není vytesáno jen jméno pochovaného, případně jeho datum narození a úmrtí, ale dočteme se tam i o jeho životě, práci nebo příbuzenstvu. Jsou na nich i různé symboly, třeba dvě ruce… „Symboly vypovídají buď o zaměstnání toho člověka, nebo vystihují jeho jméno,“ dozvídám se.

„Symbol žehnajících rukou, takzvaných kohenských, informuje, že ten, kdo je tam pochován, náležel ke kněžskému kmenu kohenů. Patří mezi ně například lidé, kteří se jmenují Katz,“ objasňuje mi Leo Pavlát jejich význam. Symbol ryby pak podle něj mohl ukazovat na někoho, kdo byl rybář, nebo se jmenoval Fischermann.

Úplně nejstarší náhrobek na Starém židovském hřbitově nese letopočet 1439 a leží pod ním básník Avigdor Karo. Je vyroben – podobně jako další náhrobky ze staršího období – z šedého pískovce. Novější náhrobky poznáte podle toho, že byly vytesány z červeného sliveneckého mramoru.

Na mnoha náhrobcích uvidíte položené kamínky. Proč je tam Židé dávají? I na to jsem se svého průvodce zeptal: „Kámen se řekne hebrejsky ,even‘, což je výraz, který sdružuje dvě slova – ,af‘ a ,ben‘ neboli otec a syn. Kámen tedy symbolizuje návaznost generací, tradici. A právě na tradici předávané z otce na syna judaismus stojí.“

Obřadní síň sloužila svému účelu jen několik let. Dnes je v ní expozice o židovských zvycích a tradicích

Dodám ještě, že za oněch necelých 350 let bylo na Starém židovském hřbitově pochováno na 100 tisíc lidí. Jeho výměra ovšem byla malá, a tak jsou dnes ostatky v několika vrstvách. Někde až dvanácti. Náhrobních kamenů byste tu napočítali 12 tisíc.

V nedělním výletu Po Česku se od Starého židovského hřbitova příliš nevzdálíme. Zajdeme se totiž podívat do přilehlé Klausové synagogy a její obřadní síně.

<p><iframe width="610" height="350" frameborder="0" scrolling="no" marginheight="0" marginwidth="0" src="https://maps.google.cz/maps/ms?msa=0&amp;msid=207731377246086964045.0004b801fd44eb13023c3&amp;hl=cs&amp;brcurrent=5,0,0&amp;ie=UTF8&amp;t=h&amp;ll=50.090184,14.417624&amp;spn=0.002409,0.006545&amp;z=17&amp;iwloc=0004b80210b8c32cf1b23&amp;output=embed">mapa</iframe><br /><small>Zobrazit <a href="http://maps.google.cz/maps/ms?msa=0&amp;msid=207731377246086964045.0004b801fd44eb13023c3&amp;hl=cs&amp;brcurrent=5,0,0&amp;ie=UTF8&amp;t=h&amp;ll=50.090184,14.417624&amp;spn=0.002409,0.006545&amp;z=17&amp;iwloc=0004b80210b8c32cf1b23&amp;source=embed" style="color:#0000FF;text-align:left">Starý židovský hřbitov v Praze</a> na větší mapě</small></p>